Friday, September 29, 2006

YEF 2006 Trip - Day 4 - Visiting Google, Stanford, MonteJade, HYSTA

今天是非常興奮又緊張的一天
興奮是因為早上的行程是Google
緊張是晚上要跟玉山還有華源還有一堆Stanford的學生吃飯
同時還要做BP sharing...
搞的昨晚還有前天晚上都人仰馬翻的拼命順稿 順辭 順語氣 改投影片...XD

先從Google開始吧
還是一樣一大早被挖起來
來美國的這幾天都超晚睡的 (最早好像是三點)
又超早起的..還好精神都還不錯

車子開了不久就到了Google
可是我很白痴的想說怕被檢查到什麼不能帶進去的東西結果還真的什麼都沒帶..
連皮包(名片)..notebook..相機..
(雖然Google裡也不能拍照..但是我想要拍外面啊...XD)
(帶notebook是為了要記念一波..~.~)

因為有簽Google NDA..所以還是不要在這邊講太多好了
反正我看完Google只有一個感想...那就是...
「這絕對是全世界硬體設施、公司福利最誇張的一家公司」

在Google碰到大雕還有專門負責interview台灣Google的一個HR
一直在說服我們過去 Orz
不過我覺得Google的環境也許乍看之下對工程師來說簡直是天堂
但就好像童話故事書中的糖果屋待久了人的意志也會被消磨了

另外Google的另外一個大問題就是擴充太快
公司裡已經不再有當初的那種氣氛了
你很難碰到認識的人很難真的去實行80/20原則
當你有被review的壓力的時候

但不可否認的..他們這個micro-entrepreneur多多少少也是個不錯的想法
另外他們也特別喜歡hire所謂的high quality loser
喜歡hire那種曾經創業"失敗"的人....
他們認為只要這個失敗不是因為個人造成
而是經驗、時勢、財務、產品的問題而導致失敗
這都不代表你個人的失敗
相反的 會懂得 也敢走出來創業的人 幾乎都是精英
雖然他們在世俗的眼光來看是失敗者
但是Google卻認為他們是最好的員工

很有趣的思維

結束了早上的Google的參訪之後當然是要好好的吃一頓
Google Buffet啦選擇真的蠻多的
有各國料理(中國料理、印度料理、法式料理)
又有很多水果飲料冰淇淋...真的很不錯...XD

回去的時候Google也送了一袋贈品給我們每個人
可惜的是剛好沒有T-shirt...Orz

好吧 結束了上午的Google開始跑下午的行程--Stanford Campus Tour
一到Stanford就先去參觀有名的Memorial Church
(就是Stanford明信片上常常出現的教堂啦)
大家又開始猛拍照(因為早上Google不能拍..Orz)

在教堂的長廊上
地板上貼著一塊塊寫著年份的瓷磚從最早的1892年到2006年 足足有114年的歷史呢!
後來去逛了一下Stanford的書店(咦?還是Gift Shop?)
看到iPod很便宜..XD

整個Stanford的行程很free..
所以接著我們就去跟一位曾經贏過MIT 50K的學生聊聊天她叫Rebeca Hwang..
這個人很猛出生在首爾..在阿根廷長大..在美國唸書一路到MIT唸化學..
然後到Stanford唸Environment Resource
PhD論文是做NPO on 水資源...
我想為什麼會來找他應該是跟NPO有關吧...XD(今年時代排了很多NPO...@@")

結束了下午Stanford的行程接下來就是重頭戲..
與玉山還有華源的party其實還有Stanford的學生跟一些矽谷的VC..
(對了..金毛也來了...XD)

整個很緊張的把他報完了不過還好沒出什麼大差錯
還蠻順利的
當然在這些前輩面前我們的BP還是需要好好檢討的
還有很多可以改進的 這倒是真的(Necessity-->Problem-->Solution)

在這個party上認識了好多人像是Tony、Keity、
還有華源的人跟一個不到30歲已經創業完退休的傢伙..
XD我只能說..這個世界上真的是什麼人都有啊

晚上回來旅館真的是累跨了這麼多天都沒有好好睡一覺所以馬上就睡死了..XD

明天行程:Berkeley

西岸行程就快結束啦!!

Thursday, September 28, 2006

YEF 2006 Trip - Day 3 - Visiting Digg, Junior Achievement

今天是第三天
第一個要參訪的公司就是Digg

Digg其實是在美國非常非常火紅的web 2.0 application在做social tagging的...
簡單說就是把台灣BBS推文那一套 搬到web上去
(這真的是很簡單的說法..不過實際上沒這麼簡單)
(註:Digg → http://www.digg.com )

(再註:今天車子開一開 司機迷路了 Jeff超人出動拯救了世界)

一來到Digg..
首先他的門面實在也是不怎麼樣
門口的放了塊用厚紙板做的Digg的牌子
旁邊貼上「Digg→」..告訴我們門在右邊...XD

還放了張椅子 大概就是準備給我們跟這張破爛牌子合照用的吧
但一進去其實裡面的空間沒有像Meebo那麼小
裝潢說實在也還不錯

不過可惜的是前一晚
他們的Founder, Kevin Rose為了慶祝他另一家公司「Revision Three」新版網頁的launch
跟公司裡的人整個太high了 喝到掛掉結果今天宿醉沒辨法過來接待我們...XD
變成是Site Admin--Dan Huard跟另一個不知道是誰的來接待我們

我本來還期望能看到Jay Adelson的..
(比Kevin Rose強太多倍的人..之前是Equinix的founder...目前是Digg的CEO)

當然在他們兩個人的介紹之下 還是有聽到了Digg的一些簡介
也聽到Digg Nations未來的收費的目標
(也就是目前Digg所鎖定的獲利獲式..
當Digg成為一個足夠大的information channel 經營上面content..
也就是Revision Three要做的東西..就很有搞頭了)

在QA的時候 我們也問到了跟Meebo同樣的問題
「如何打贏每一個Digg Clone?」
他也說了社群跟習慣很重要..
相對於Meebo..他們的user community我覺得更為強大
所以Kevin Rose才能在Digg上..
把Digg當channel成立了Revision Three來經營content (也就是Digg Nation)
從經營content去獲利

另一點在Digg介紹公司的時候
他們也提到了The Widsom of Crowd
也就是web2.0的精神所在

集結眾人的力量來創造價值

另外Digg也做了一些蠻好玩的 之前沒看過的東西
像是Digg Spy、Digg Swarm...其實就只是不同的呈現方式
這讓我聯想到Google裡的Earth Query Map
還有投影在牆上的Query List
只是另一種表現的方式罷了
Anyway, 很有創意是了

結束了Digg..我們就開往San Jose的市中心
往下午的目標--Junior Achievement前進

Junior Achievement (JA)其實是一家NPO
這是今年與往年YEF參訪行程比較不同的地方
今年除了JA之外 還有東岸會去的Design that matter
可能是要讓我們看過一般的start-up之外
也看看social entrepreneur是怎麼做的吧!
(可能時代基金會這個NPO也想要看看別的NPO怎麼做的吧)
(註:JA → http://www.ja.org )

中午就在San Jose的一家中國餐館解決
(奇怪..怎麼來美國都吃中國餐....)
吃完飯後大家都很準時跨進JA的大門
劈哩劈啦的開始介紹JA

嗯 簡單的說JA就是個希望能幫助年輕人了解世界經濟
教育年輕人這個世界是如何運作的組織
這裡的年輕人指的是...小學生...XD
所以他們會教小學生經濟學..教他們什麼是WTO..什麼是關稅
教他們文化之間的差異

他們還放了一段影片介紹了JA片中有個小孩子..大概是國小的年紀吧
從他嘴巴中講出了可能連我們大學生都不會講出來的大道理
整個讓我很shock..整個講話很超齡...Orz

想當年我小學的時候連話都說不好 整天只唸什麼國語社會自然
他們居然可以在看經濟學...
所以我想 JA真的讓這些小朋友開始認真的思考這個世界是怎麼運作的
企業是怎麼運作的
自己可以或是自己想在這個世界中扮演什麼樣的角色
(也就等於在輔導他們做生涯規畫了...)

就這方面來說 JA是非常成功的
而且JA從1916年就成立到今天 一個NPO可以就這樣存活了快九十年
我覺得是非常厲害的 因為現在很多大企業都不見得能活這麼久了..

而JA的營運模式其實就是可以到處設立教育中心
教材統一向JA WorldWide購買 (這是JA WW的主要經費來源)
也是統一由JA WW來編製

另外JA WW會有一些partnership會assign一些sponsor給你
或是當然這些中心的負責人可以自己去拉贊助..
目前全世界已經超過100個國家有JA的教育中心了
很大一部份JA裡的教師都是義工..
他們以前曾經是JA的學生
畢業後回來JA自願的幫學生上課
(他們每個老師可能一個禮拜只要上一次課 相對輕鬆)

補記一下

就是這天在從Digg往JA的路上
大A唱了一首童話向Grace表白
實在太猛了..當場就像是在開記者會一樣 照機猛閃...XD
(哈 不過當然搞的Grace不太高興 這個後面再補...)

以下是後記

我覺得時代基金會也是一個以教育為使命的NPO
不過實現的方式不似JA那麼實際就是了
(但是卻更充滿理想 更能貼近台灣的需求 推動台灣世界化與國際化的成長)
後來有聽到Josephine講的他一生的故事 (在東岸的時候)
整個也是感動到爆點

我覺得 人就是要保護好心中的那一把火苖
也許你曾經有理想 曾經有夢想
那請不要讓這個夢想的火苖熄滅
當你能好好的保護好心中的火苖
進而能將你心中的理想 心中的感動傳達給其它人
也在別人的心中放一把火

終有一天 你將能改變世界

Wednesday, September 27, 2006

YEF 2006 Trip - Day 2 - Visiting IDEO, Meebo

一大早八點就爬起來
吃完了飯店提供豐盛的早餐
前往我們第一個參訪的公司--IDEO!
(註:IDEO → http://www.ideo.com )

到了IDEO..門口就擺著那台有名的手推車
大家就像鄉民般的拼命跟那台手推車合照...XD

特別的是 IDEO的外牆沒有IDEO四個字
(只有門旁邊的玻璃上有)
那面牆其實是有歷史的..叫Ellison's Wall..
上面就只有黃色的Ellison's的字樣
據說很多客戶第一次來IDEO都會找不到...就找Ellison...

進去後來接待我們的是Dana Nicholson
講了很多IDEO過去的作品
如何在五天內build up那台手推車
還有他們是如何進行一個創意設計的流程
(Brainstorming Process)
(註:The best way to get a good idea is to get a lot of ideas)
如何有效率的討論與決定一件事情(One conversation at one time)
如何分派工作與組成一個Project Team
什麼是T-shaped People (broad and deep)

介紹到最後 他們的CEO也出現了帶我們去逛他們的office
裝潢的蠻漂亮的 整個也是很有設計感他
們也有自己的工廠來做一些rapid prototyping
(有三軸/五軸加工機、3D Printer等)
還有專門開發遊戲/玩具的office像是finger rocket也是他們設計的
還有一個很好玩的真心話大冒險測試器...XD

離開了IDEO一群人很興奮的在Stanford Shopping Center尋找今天的午餐
結果找啊找的..吃到了最便宜15塊又沒什麼特色的一餐...也再次見識到美國的物價...Orz

下午我們的行程來到了Meebo
(註:Meebo → http://www.meebo.com )
老實說一到了Meebo...整個就是被嚇到這...這就是有名的Meebo嗎...
車庫前面停了台不怎麼起眼的車旁邊有個門...
對於剛剛才看過IDEO的我們來說簡直就是天堂掉到地獄
我們一行21個人浩浩蕩蕩的殺進去這一間小小的車庫...
我想Seth, Danny, Elaine, Sandy應該都被嚇到了吧...XD

很快的Danny給了我們一個簡單的Meebo的現況
介紹Elaine介紹了Meebo是怎麼成立的(怎麼碰到Seth跟Sandy..)
Sandy介紹了一下他們怎麼開發Meebo的
提到了Meebo的server完全是用open source solution..
(by C lang, no java)
然後突然莫名其妙殺出了一個Meebo Brainstorming Meeting
Seth請我們每個人想個方法來promote Meebo....XD
(感覺好像是做免費的focus group?)

整個Brainstorming很熱絡 大家的點子都很棒...
而我想了個Meebo on Meat Ball的點子...XD

結束了Brainstorming..我們就照例來QA一下啦
其中問到了他們如何面對他們的competitor..
他們就回答了說..meebo clone失敗的原因..
通常是user community不像meebo那麼篷勃
(但是我看其實他們的forum人也不多啊..)
另一點就是server沒有meebo穩..(這還稍微有點說服力..)

另外還問到他們的獲利模式他們目前是打算賣Meebo API..
讓每個人都可以embedded一段AJAX code
然後把一個Meebo Client放到他們的網頁裡..
讓每個在看這個網頁的人都可以直接透過Web IM與admin or owner溝通等..
(這個說實在不是什麼新的idea...XD)

但是我在他們身上看到了除了技術 除了破爛的車庫之外
在IDEO看不到的東西...那就是「創業的熱情」
(IDEO是..「創意的熱情」)

Seth、Elaine他們都放棄了高薪的工作放下身段
執著於創業沒有薪水 沒有福利 沒有好的工作環境
沒有我原本以為會有的CEO光環 而只有重重的困難
其中最困難的 莫過於找人
要如何說服一個人才來到一家什麼都沒有的車庫公司是非常難的
(所以我們去的時候Meebo剛好要搬家了...XD)

就這樣結束了第二天的參訪行程
晚上大家實在想不到要吃什麼
旅館的人就很熱心的載我們到了附近的一家韓國料理店吃了一頓好的
真的很熱心不過韓國料理不怎麼道地就是了 (雖然老闆是韓國人)

而邊鬧邊吃的吃完了晚餐回來房間就開始認真的準備起BP Presentation了
當然一方面因為不是要present給MIT 100K的winner還有sloan的大頭看
所以相對的也輕鬆很多

把present的稿寫好了
稍微背一下就睡著了

期待明天的Digg

Tuesday, September 26, 2006

YEF 2006 Trip - Day 1 - Fremont, CA

坐了不知道多久的飛機終於到了San Jose Airport到的時候是早上的十點半...不過光通關就花了一個小時...(通關的時候還被那位黑人officer耍了一下XD)
出關後..為了避免jet lag..一下飛機就往San Francisco走開始SF的city tour
剛上路就在101高速公路上看到了好多有名的公司(有Intel、AMPLEX、Yahoo、McAfee等...太多了)講啊講的就聊到為什麼矽谷會這麼多的公司 會這麼多的創業家
接著開了快一個小時的路程我們到了SF City Hall...大家就像觀光客一樣殺下去開始拍照一整個忘記我們是來幹麼的...XD
後來去了SF的...某個制高點(不知名的地方)(我也不知那裡是那裡..反正可以看到一整個SF..包括金門大橋跟市中心)
說真的天氣真的是好到爆炸太陽曬下來不會流汗 又不會太熱大家又開始拿出相機猛拍
其實SF的建築是蠻有特色的不過我忘記這個叫什麼style的建築了...所以....(略)
從山上下來..過了幾十分鐘..馬上就到了有名的金門大橋其實沒有我想像中的那麼雄偉....XDX戰警中的那座橋似乎就是金門大橋..在那邊點了一杯很鹹的clam chowder還去旁邊的gift shop買了點小東西~
接著我們驅車到了SF旁邊的一個小鎮 叫做Sausalito據說..只有兩個字可以形容...就是高級...一到那邊 果然氣氛跟SF就差很多街上的商店都是賣藝術品的 (而且真的都很貴..Orz)整個小鎮的氣氛就是很文藝...
離開Sausalito..我們就前往今日最後一個景點--SF有名的漁人碼頭本來打算在那邊吃海鮮的...不過我們大家都不餓想想還是去Boston再吃大餐吧
在那邊玩了一次很有趣的Fortune Teller Machine投了兩元換來一張紙...上面還有些似乎是可以拿來簽樂透的數字旁邊還有一家有賣很多奇怪帽子的店
回程往旅館的路上去了grocery store..買了一堆零食跟飲料..還有第一天的晚餐--超大XL版的漢堡王
最後走馬看花了一整天 終於到了旅館啦基本上旅館還蠻高級的...(雖然是在Fremont這個前不著村後不著店 → 還蠻荒涼的地方...)而且一個房間果然只有一個網路孔好險我有帶AP 要不然就爆啦~~
亂七八糟的記錄了第一天的SF City Tour (流水帳XD)
明天目標:IDEO + Meebo + BP Rehersal!!!